हॉकी के बादशाह मेजर ध्यानचंद का जन्म 29 अगस्त, 1905 को इलाहाबाद में माता शारदा सिंह और पिता समेश्वर सिंह के घर ध्यान सिंह के रूप में हुआ था. उनके पिता ब्रिटिश भारतीय सेना में थे, और इस वजह से उन्हें सेना में हॉकी खेलेने का मौका मिला. वहीं, ध्यान सिंह रात में हॉकी का अभ्यास करते थे इस वजह से उन्हें चंद का खिताब दिया गया. भारत सरकार ने महान खिलाड़ी के सम्मान में 2012 से उनके जन्मदिन को राष्ट्रीय खेल दिवस के रूप में मनाने का फैसला किया है, लेकिन 2014 में उन्हें भारत रत्न से वंचित कर दिया गया था क्योंकि ये सम्मान तब सचिन तेंदुलकर को अंततः सीएन राव के साथ मिला था. उनकी 114वीं जयंती और राष्ट्रीय खेल दिवस पर नजर डालते हैं उनके जीवन से जुड़ी कुछ खास बातों पर.

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1. ध्यानचंद अपने 17वें जन्मदिन पर, वह एक सिपाही के रूप में ब्रिटिश भारतीय सेना के पहले ब्राह्मणों में शामिल हुए, जो बाद में 1/1पंजाब रेजिमेंट बन गया. चंद ने विशेष रूप से 1922 और 1926 के बीच सेना हॉकी टूर्नामेंट और रेजिमेंटल खेल खेले. अपने शानदार गेंद नियंत्रण के लिए द विजार्ड या द मैजिशियन ऑफ हॉकी के रूप में जाने जाने लगें. चंद ने 1926 से 1949 तक अंतरराष्ट्रीय स्तर पर खेला और 185 मैचों में 570 गोल किए.

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2. 17 मई 1928 को, भारतीय राष्ट्रीय हॉकी टीम ने ऑस्ट्रिया के खिलाफ ओलंपिक में पदार्पण किया, जिसमें 6-0 से जीत हासिल की, जिसमें चंद ने 3 गोल किए. ध्यानचंद ने 1928 के एम्सटर्डम ओलिंपिक में सबसे ज्यादा गोल किए थे. उन्होंने 14 गोल किए. लॉस एंजिल्स ओलंपिक के दौरान, चंद ने अपने भाई रूप के साथ भारत द्वारा 35 में से 25 गोल किए. बर्लिन ओलंपिक के दौरान चंद को एक बार फिर बिना किसी औपचारिकता के चुना गया. चंद ने 3 गोल किए, दारा ने 2 और रूप सिंह, तापसेल और जाफर ने एक-एक गोल करके फाइनल में जर्मनी को 8-1 से हराया.

3. उनके उत्कृष्ट प्रदर्शन के कारण, ध्यानचंद को 1927 में 'लांस नायक' के रूप में नियुक्त किया गया था और 1932 में उन्हें नायक और बाद में 1936 में सूबेदार के रूप में पदोन्नत किया गया था जब वे भारतीय हॉकी टीम के कप्तान थे. बाद में, वह कप्तान बन गए और अंततः उन्हे मेजर के रूप में पदोन्नत किया गया.

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4. 1936 के ओलंपिक फाइनल में भारत द्वारा जर्मनी को 8-1 से हराने के बाद, एडॉल्फ हिटलर ने उन्हें जर्मन सेना में एक वरिष्ठ पद की पेशकश की थी. चंद ने इनकार कर दिया, लेकिन कथित तौर पर फ्यूहरर की प्रतिष्ठा को देखते हुए डर गए जब लोगों ने उनकी अवज्ञा की. लेकिन हिटलर ने उनके तर्क को समझा कि उनका परिवार भारत में है और उन्हें स्थानांतरित करना मुश्किल होगा.

5. किंवदंती कहती है कि ध्यानचंद की गेंद पर नियंत्रण चुंबक की तरह था. इससे उनकी छड़ी को यह जांचने के लिए तोड़ा गया कि क्या वास्तव में उसमें चुंबक था या कोई ऐसी चीज जो यह बताए कि गेंद लगभग उनकी छड़ी से क्यों चिपकी हुई थी.

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