IPL 2020 टूर्नामेंट की टीम रॉयल चैलेंजर्स बेंगलोर (RCB) के कप्तान विराट कोहली ने शनिवार को दक्षिण अफ्रीकी स्टार एबी डिविलियर्स को इंडियन प्रीमियर लीग का ‘सबसे प्रभावशाली खिलाड़ी’ करार दिया जिन्होंने यहां 22 गेंद में नाबाद 55 रन की पारी से राजस्थान रॉयल्स पर सात विकेट की जीत दर्ज करने में मदद की.

कोहली ने मैच के बाद कहा, ‘‘एबी हमेशा ही ऐसा खिलाड़ी रहा है जो परिस्थितियों को देखकर अपने खेल को इसके अनुसार ढालने के लिये तैयार रहता है. मेरी नजर में वह आईपीएल का सबसे प्रभावशाली खिलाड़ी है. ’’

उन्होंने कहा, ‘‘अगर वह चल जाता है तो प्रतिद्वंद्वी टीम को पता चल जाता है कि उनके पास कम मौका है और इसके पीछे कारण भी है. उन जैसे खिलाड़ी की मौजूदगी से टीम हमेशा महसूस करती है कि हम मैच में कभी भी बाहर नहीं हैं. ’’

कोहली ने कहा, ‘‘ईमानदारी से कहूं तो आप लक्ष्य का पीछा करने में हमेशा तनाव में रहते हो क्योंकि आपको नहीं पता कि एबी को कितनी गेंद खेलने को मिलेंगी. गुरकीरत (सिंह मान) को भी श्रेय जाता है, वह एबी के साथ डटे रहे. यह मायने नहीं रखता कि गेंदबाज कोन है, उसे (एबी) जो करना है वह करता है. ’’

टीम के अब 12 अंक हो गये हैं और वह मुंबई इंडियंस और दिल्ली कैपिटल्स के बराबर अंक पर पहुंच गयी है. उन्होंने कहा, ‘‘अब व्यक्तिगत खिलाड़ी आगे बढ़ रहे हैं और हमने यह पूरे टूर्नामेंट में किया है, तभी हमारे 12 अंक हैं. बहुत खुश हूं क्योंकि इसके बाद हमारे तीन दिन छुट्टी के हैं. ’’

अपनी टीम के बारे में बात करते हुए भारतीय कप्तान ने कहा, ‘‘युवा देव (देवदत्त पडिक्कल) ने अच्छी बल्लेबाजी की, फिंची (आरोन फिंच) ने कुछ प्रभावशाली पारियां खेली हैं. हम अपनी योजना पर डटे हैं. इस सत्र में गेंदबाजी निश्चित रूप से अच्छी हुई है. क्रिस मौरिस शानदार रहे हैं. नवदीप सैनी, वाशी (वाशिंगटन सुंदर) और इसुरू (उडाना) भी अच्छा कर रहे हैं. ’’

डिविलियर्स को मैन आफ द मैच चुना गया, उन्होंने कहा कि वह 19वें ओवर में नर्वस थे जिसमें उन्होंने तीन गगनचुंबी छक्के जड़े थे. उन्होंने कहा, ‘‘मैंने इनमें से एक को भी बीच से नहीं लगाया था. जब उनादकट गेंदबाजी कर रहा था तो मैं लेग साइड की ओर देख रहा था लेकिन ईमानदारी से कहूं तो मैं नर्वस था क्योंकि मैं जानता था कि मुझे इन्हें सही से हिट करना होगा. ’’

वहीं राजस्थान रॉयल्स के कप्तान स्टीव स्मिथ एक और हार से निराश थे, उनकी टीम की यह नौंवे मैच में छठी हार थी.

स्मिथ ने कहा, ‘‘निश्चि रूप से इस हार को स्वीकार करना काफी मुश्किल है. एबीडी (डिविलियर्स) क्रीज पर जम गया. लगातार दो मैचों में ऐसा हुआ कि हम जीत के करीब थे, लेकिन ऐसा नहीं कर सके. निराशाजनक है. ’’

उन्होंने कहा, ‘‘मुझे लगा यह धीमे विकेट पर अच्छा स्कोर था. मुझे लगा हमने अच्छी तरह दबाव बना लिया था और विशेष पारी ने आरसीबी को जीत दिला दी. ’’