किंग्स इलेवन पंजाब (KXIP) के कप्तान केएल राहुल (KL Rahul) ने खुलासा किया कि उनकी टीम ने अंक तालिका (Points Table) में शीर्ष पर काबिज दोनों टीमों को हराने का लक्ष्य तय किया था लेकिन मुंबई इंडियन्स (Mumbai Indians) के खिलाफ पिछला मैच सुपर ओवर तक खिंचने के बाद वह रात भर सो नहीं पाये थे.

राहुल ने दिल्ली कैपिटल्स के खिलाफ पांच विकेट से जीत के बाद कहा, ‘‘पिछले दो मैचों से पहले हमने अंकतालिका में शीर्ष पर काबिज दोनों टीमों को हराने पर चर्चा की थी. मैं पिछले मैच के बाद सो नहीं पाया था. हमें उसे पहले ही समाप्त करना चाहिए था और उसे सुपर ओवर तक नहीं खींचना चाहिए था. उस मैच ने हमें विनम्र रहना सिखाया. खेल आखिर में हम सबसे बड़ा होता है.’’

पंजाब ने उस मैच में सुपर ओवर में मुंबई पर जीत दर्ज की थी. अब उसने शीर्ष पर काबिज दिल्ली को हराया जिसने शिखर धवन के नाबाद 106 रन के बावजूद पांच विकेट पर 164 रन बनाये. पंजाब ने निकोलस पूरन के 53 रन की मदद से 19 ओवर में पांच विकेट पर 167 रन बनाकर जीत दर्ज की लेकिन जब जीत मिली तब चोटी का कोई बल्लेबाज क्रीज पर नहीं था.

राहुल ने कहा, ‘‘विशेषकर तब जबकि आप छह बल्लेबाजों और एक आलराउंडर के साथ खेल रहे हों तब शीर्ष चार में से किसी एक को भूमिका निभानी होगी. किसी एक को मैच के आखिर तक टिके रहना होगा. इस पर हमें गौर करना होगा. हमें इसमें सुधार करना होगा.’’

उन्होंने अपने गेंदबाजों की प्रशंसा करते हुए कहा, ‘‘मोहम्मद शमी का पिछले मैच से आत्मविश्वास बढ़ा. वह हर अगले मैच में बेहतर प्रदर्शन कर रहा है. अर्शदीप सिंह ने पावरप्ले में दो और डैथ ओवरों में एक ओवर किया. उसका छह यार्कर करना शानदार रहा. ’’

दिल्ली के कप्तान श्रेयस अय्यर ने कहा कि उनकी टीम को दस रन कम पड़ गये लेकिन फिर भी इस मैच में उन्हें कुछ अच्छी सीख मिली. अय्यर ने कहा, ‘‘ मुझे लगता है कि हमने 10 रन कम बनाये. फिर भी इस मैच से हमने अच्छी सीख ली. शिखर ने बेहतरीन बल्लेबाज की और यह हमारे लिये सकारात्मक पहलू रहा. तुषार (देशपांडे – दो ओवर में 41 रन) ने काफी रन लुटाये लेकिन हम यह सबके लिये अच्छा है. इससे हमें काफी सीख मिलेगी. ’’

उन्होंने कहा, ‘‘शिखर ने परिस्थितियों से अच्छी तरह से तालमेल बिठाया. उनका नये बल्लेबाज के लिये यही संदेश होता था कि गेंद रुककर बल्ले पर आ रही है. इस हार के बावजूद अच्छी बात यह है कि खिलाड़ियों का आत्मविश्वास नहीं डगमगाया है. हमारा क्षेत्ररक्षण अच्छा नहीं रहा लेकिन हमें इससे सीख मिली और हम अच्छी वापसी करेंगे. ’’

मैन आफ द मैच धवन ने कहा, ‘‘टीम अच्छा खेल रही है. आज मैंने जिम्मेदारी संभाली. मैंने आज वास्तव में अपने खेल का पूरा लुत्फ उठाया. यह अच्छा है कि मैं लगातार रन बना रहा हूं. जहां तक टीम का सवाल है तो हमें इस विचार करना होगा कि हम कहां सुधार कर सकते है. हम इस हार से निराश नहीं है. इससे हमें सीख मिली है. हम दमदार वापसी करेंगे. ’’