दुनिया के नंबर एक खिलाड़ी नोवाक जोकोविच ने आस्ट्रेलियाई ओपन टेनिस टूर्नामेंट में अपना दबदबा बरकरार रखते हुए रविवार को यहां नौवीं बार पुरुष एकल फाइनल में हिस्सा लेते हुए देनिल मेदवेदेव को हराकर नौवीं बार खिताब जीता. जोकोविच ने इसके साथ ही 18वां ग्रैंडस्लैम खिताब जीतकर रोजर फेडरर और रफेल नडाल के पुरुष एकल में रिकॉर्ड 20 ग्रैंडस्लैम खिताब की बराबरी करने की ओर कदम बढ़ाए.

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जोकोविच ने दमदार सर्विस और रिटर्न के अलावा बेसलाइन पर दबदबा बनाते हुए मेदवेदेव को 7-5, 6-2, 6-2 से हराकर मेलबर्न पार्क में लगातार तीसरा खिताब जीता. सर्बियाई खिलाड़ी के दबदबे का अंदाजा इस बात से लगाया जा सकता है कि एक समय उन्होंने 13 में से 11 गेम जीतकर मैच में अपनी पकड़ मजबूत की.

सर्बिया के 33 साल के जोकोविच ने आस्ट्रेलिया ओपन के सेमीफाइनल और फाइनल में अपने सभी 18 मुकाबले जीते हैं.

जोकोविच ने पिछले 10 में से छह मेजर टूर्नामेंट जीते हैं जिससे कम से कम आठ मार्च तक उनका दुनिया का नंबर एक खिलाड़ी बने रहना तय है. इससे वह 311 हफ्तों तक शीर्ष स्थान पर रहेंगे और फेडरर का रिकॉर्ड तोड़ देंगे.

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दुनिया के चौथे नंबर के खिलाड़ी मेदवेदेव अपने दूसरे ग्रैंडस्लैम फाइनल में खेल रहे थे. इससे पहले 2019 अमेरिकी ओपन के फाइनल में भी उन्हें नडाल के खिलाफ हार झेलनी पड़ी थी और उन्हें अब भी अपने पहले ग्रैंडस्लैम खिताब का इंतजार है.

जोकोविच ने इसके साथ ही रूस के 25 साल के खिलाड़ी के लगातार 20 जीत के क्रम को भी तोड़ दिया. मेदवेदेव ने दुनिया के शीर्ष 10 खिलाड़ियों के खिलाफ भी अपने पिछले 12 मुकाबले जीते थे लेकिन आस्ट्रेलिया ओपन में जोकोविच का सामना करना किसी भी प्रतिद्वंद्वी के लिए आसान नहीं होता.

दूसरे सेट तक ही जोकोविच के दबदबे ने मेदवेदेव को निराश कर दिया था और वह बार-बार हाथ उठाकर अपने कोच की तरफ देख रहे थे, मानों पूछ रहे हो, ‘‘अब मैं यहां क्या कर सकता हूं?’’

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इस स्टेडियम में इस टूर्नामेंट के दौरान ग्रैंडस्लैम चैंपियन फेडरर, नडाल, एंडी मरे, स्टेन वावरिंका, डोमीनिक थीम को भी इस तरह की निराशा का सामना करना पड़ा है जिन्हें जोकोविच ने मेलबर्न में सेमीफाइनल या फाइनल में हराया.

जोकोविच ने आस्ट्रेलिया में नौ ग्रैंडस्लैम खिताब के अलावा पांच विंबलडन, तीन अमेरिकी ओपन और एक फ्रेंच ओपन खिताब भी जीता है.

जोकोविच के साथ नडाल और फेडरर को पछाड़ने का अच्छा मौका है. वह नडाल से एक साल जबकि फेडरर से साढ़े छह साल छोटे है. फेडरर इस साल अगस्त में 40 बरस के हो जाएंगे. घुटने के दो आपरेशन के कारण फेडरर ने एक साल से अधिक समय से कोई टूर्नामेंट नहीं खेला है लेकिन उनके अगले महीने टूर पर वापसी करने की उम्मीद है.

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